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沈荩:中国历史上第一位殉职的新闻记者

发布时间: 2019年11月11日 17:40:27

沈荩

  1903年,清朝光绪年间。

  

  阴历六月的刑部有些冷清。光绪出生在六月,当月“例不行刑”,被称作“万寿月”。六月初八,慈禧“破例”发布一道谕旨。于是,刑部大堂出现了反常的一幕――8个狱卒手拿特制的大木棍,轮流捶打一名犯人的四肢和背部。整整4个小时后,犯人血肉横飞,白骨尽露,可他还没有死。最后,狱卒用绳子把他勒死。

  

  这幕惨烈景象,《大公报》曾有报道:“骨已如粉,未出一声。及至打毕,堂司以为毙矣。不意沈于阶下发声曰:何以还不死,速用绳绞我。”

  

  他叫沈荩,是中国历史上第一位殉职的新闻记者,去世时年仅31岁。

  

  这个用生命说真话的湖南汉子,生命的最后岁月充满了悲剧色彩:无法推翻慈禧为好友谭嗣同报仇;揭露《中俄密约》惹来杀身之祸,被密友出卖……

  

  年轻时的沈荩,思想激进,常和谭嗣同、唐才常等人商讨国事。戊戌变法后,谭嗣同喋血菜市口,沈荩被迫流亡日本。1899年回国后,他冒险北上,打算在清政府统治中心展开活动。

  

  沈荩先到天津,受聘为报馆访事(即今天的记者),兼任一家日本报纸的通讯员。由于擅长交际,又有政治眼光和新闻敏感性,他不久便与八国联军的将士混熟。

  

  当时的北京,正处于八国联军控制。北京的名流听说沈荩认识许多外国朋友,纷纷前去巴结。沈荩表面与贵族终日把酒言欢,实则为了打探消息。

  

  1903年,沙俄背信弃义,不但拒不履行1902年《交收东三省条约》中分期撤兵的约定,还提出新的“七条”要求强迫清政府接受。慈禧丧权辱国,欲与沙俄缔结《中俄密约》。密约事关中国的命运,沈荩觉得自己有责任在签约之前把它昭示天下。终于,他通过政务处大臣王文韶之子,探听到密约草稿并立刻寄给天津英文《新闻报》。密约提前在报上发表后,舆论一片哗然,中俄签约计划成为泡影。

  

  正当清政府全力侦察密约泄露的原因时,沈荩被胜利冲昏了头脑。他打算联络李莲英,置慈禧于死地。沈荩的两个朋友,旗人庆宽和前翰林吴士钊,得知他的想法后,深感不安,决定联合向慈禧告发沈荩。

  

  第二天晚上,毫无防备的沈荩被捕。审讯期间,他毫不讳言自己的言行,并大声揭露慈禧企图掩盖中俄密约的卖国行径。慈禧恼羞成怒,发布谕旨:“着即日立毙杖下。”

  

  沈荩惨烈牺牲后,革命派报纸《中国日报》发表唁文:“沈君之死,鬼神为之号泣,志士为之饮血,各国公使为之震动,中西报纸为之传扬,是君虽死之日,犹生之年!”

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